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뇌졸중의 증상과 발생

뇌졸중의 증상

우리의 뇌는 수없이 많은 다양한 기능을 가지고 있습니다. 뇌 혈관이 막히거나 터져서 뇌 일부분이 죽게 되면, 이 부분에서 담당하던 기능에 장애가 오게 되는데, 이것이 곧 뇌졸중의 증상이 됩니다. 비교적 흔히 보는 뇌졸중의 증상은 다음과 같습니다.
뇌졸증의 증상 이미지
반신마비
팔, 다리를 움직이게 하는 운동 신경은 대뇌에서 내려오다가 뇌간의 아래 부분에서 교차하여, 한쪽 뇌에 이상이 생기면 대개는 그 반대 쪽에 마비가 오게 됩니다. 뇌간 뇌졸중의 경우 사지가 모두 마비되기도 합니다.
 
반신 감각 장애
운동신경과 마찬가지로 감각신경도 교차하여 올라가게 되므로 손상된 뇌의 반대측의 얼굴, 팔, 다리에 감각 장애가 생기며, 이는 대개 반신 마비와 같이 오게 됩니다. 경우에 따라서 감각이상이 심해져 몹시 불쾌하게 저리거나 아플 수도 있습니다.
 
언어 장애(실어증)
정신이 명료한데도 갑자기 말을 잘 못하거나 남의 말을 이해하지 못하는 등의 증상을 말합니다. 90%이상의 사람들에게서 언어 중추는 좌측 대뇌에 있으므로 죄측 대뇌의 뇌졸중일 때 우측 반신 마비와 함께 실어증이 나타날 수 있습니다. 병변의 위치에 따라 글을 못 읽거나 못 쓸 수도 있습니다.
 
발음 장애 (구음 장애)
말을 하거나 알아 들을 수는 있는데, 혀, 목구멍, 입술 등의 근육이 마비되어 정확한 발음을 할 수 없는 경우를 말합니다. 삼키는데 장애가 같이 동반되기도 합니다.
 
운동실조
마비는 없는데도 손, 발이 마음대로 조절되지 않으며 걸을 때 자꾸 한쪽으로 쏠려 넘어지게 됩니다.
 
시야, 시력 장애
갑자기 한쪽 눈이 안 보이거나 시야의 한 귀퉁이가 어둡게 보이게 된다. 이는 후두엽(대뇌의 가장 뒷부분)에 뇌졸중이 생겼을 때 반대쪽 시야에 증상이 나타납니다.
 
복시
한 물체가 똑똑히 보이지 않고 두 개로 겹쳐 보일 수 있는데, 이러한 복시 현상은 뇌간 뇌졸중 때 나타날 수 있습니다.
 
연하장애
음식물을 잘 삼키지 못하고 사래가 잘 걸리며, 때로는 침을 삼키지 못하여 침을 흘리곤 합니다.
 
치매
대개 두 번 이상의 반복적인 뇌졸중이 생기면 기억력, 판단력 등 지적 능력이 떨어지고 동작이 서툴러 지고 대소변도 잘 못 가리게 됩니다. 또한 감정 조절이 안되어 괜히 울거나 쓸데없이 웃는 증상이 나타나기도 합니다.
 
어지럼증
특히 뇌간 뇌졸중에서 잘 나타나며, 흔히 다른 신경학적 증세를 동반하게 됩니다. 다른 신경학적 징후 없이 세상이 빙빙 돌고 메스껍고 토하는 증상이 있다가 곧 좋아지는 현상은 뇌졸중보다는 내이의 경한 질환일 가능성이 많습니다. 그러나 일반인들은 쉽게 구별하기가 어렵기 때문에 먼저 신경과 전문의의 세심한 진찰이 필요합니다.
 
의식 장애
뇌졸중의 정도가 심한 경우 혹은 뇌간 뇌졸중의 경우 의식 장애가 나타납니다. 가장 심각한 의식장애의 상태는 혼수 상태인데, 이런 때에는 아무리 자극을 주어도 환자가 깨지 못하며, 대체로 예후는 매우 불량합니다.
 
식물 인간 상태
심한 뇌졸중에 의한 혼수 상태에서 생명을 건졌다 하더라도 식물 인간 상태로 남는 경우가 있습니다. 눈도 뜨고 잠도 자지만 인식능력이 없어서 사람 구실을 하지 못하고 오랫동안 누워 지내게 됩니다. 혹은 의식은 깨어나 인식은 할 수 있으나, 심한 언어 장애, 완전 사지 마비로 꼼짝 없이 누워 지내야 하는 경우도 있습니다.(감금증후군 : Locked in syndrome)
 
두통
두통은 뇌경색보다는 뇌출혈 때 더 많이 나타납니다. 특히 뇌동맥류 파열에 의한 지주막하 출혈의 경우, 난생 처음 경험하는 극심한 두통이 갑자기 발생하며, 의식을 잃기도 합니다. 일반적으로 수년 이상 지속되는 만성적인 혹은 간헐적인 두통은 뇌졸중이 그 원인이 아닙니다. 그러나 평소의 두통과 그 강도와 양상이 달라졌을 때는 세심한 진찰이 필요합니다.
 

뇌졸중의 발생

뇌졸중은 크게 두 가지로 나눌 수 있습니다. 첫째는 혈관이 막히는 것으로 혈관에 의해 혈액을 공급받던 뇌의 일부가 손상되는데, 이를 뇌경색(Infarction)이라고 하며 허혈성 뇌졸중(Iscemic stroke), 경색성 뇌졸중으로도 불립니다. 둘째는 뇌혈관이 터지는 것으로 뇌 안에 피가 고여 그 부분의 뇌가 손상 당한 것으로 뇌출혈(Hemorrhage) 혹은 출혈성 뇌졸중(Hemorrhagic stroke)이라고 합니다. 서양에서는 전자가 후자보다 3배 이상 많으며 우리나라에서도 허혈성 뇌졸중이 약 85% 정도로 출혈성 뇌졸중보다 더 많은 것으로 알려져 있습니다.

여기에서 뇌경색과 뇌출혈이 생길 수 있는 발생 기전을 살펴보겠습니다.
 
뇌경색의 발생기전
목 부분에 있는 경동맥, 척추-기저동맥에서부터 우리 뇌 안의 아주 작은 직경의 동맥까지 어디서든 혈관이 막힐 수 있으며, 이로 인해 혈관이 지배하던 부위의 뇌가 괴사함으로써 지속적인 증상이 남게 됩니다. 뇌경색의 종류는 다음과 같습니다.
뇌경색의 발생기전 내용 테이블
동맥경화성 뇌경색 뇌혈관이 동맥경화에 의해 점차 좁아지다가 좁아진 부위에 갑자기 혈전이 생겨 혈관을 막음으로써 생기는 뇌경색입니다.
색전성 뇌경색 뇌혈관 이외의 장소(대표적으로 심장)에서 혈전이 생겨 이것이 떨어져 나가 혈관 속을 돌아다니다가 뇌혈관을 막는 경우입니다. 가장 흔한 색전증의 원인은 심장병입니다. 건강하지 못한 심장, 특히 심방세동 등 심장 박동에 문제가 있는 경우 심장에서 혈전이 생기기 쉬운데, 이것이 떨어져 나가 뇌혈관을 막으면 뇌경색이 생기는데 이를 '색전증'이라 합니다.
소경색 (라쿤) 중뇌동맥, 기저동맥 등 커다란 동맥으로부터 가지쳐 나가는 작은 동맥은 뇌의 안쪽으로 들어갑니다. 심한 고혈압이 있으면 이러한 작은 동맥에 동맥경화, 혹은 동맥경화와는 좀 다른 '섬유소양 괴사'라는 병변이 생길 수 있습니다. 아무튼 이러한 가느다란 혈관이 손상되어 막혀 버리면 아주 작은 크기의 뇌경색이 생길 수 있는데, 이러한 작은 뇌경색을 '소경색' 또는 '라쿤'이라고 부릅니다.
※ 일과성 허혈 발작 (Transient Ischemic Attack ; TIA) 일과성 허혈 발작은 혈전에 의해 혈관이 막히기 전에 저절로 녹아 그 증상이 몇 분 혹은 몇 시간 이내(24시간 이내)에 사라지는 것을 말합니다. 즉 마비되었던 팔, 다리가 금방 회복되며, 잠시 말을 못 하다가 다시 할 수 있게 되기도 하는데, 이러한 일시적인 뇌졸중 증세를 '일과성 허혈 발작'이라고 부릅니다.
 
뇌출혈의 발생기전
뇌출혈도 다음 몇 가지로 나눌 수 있습니다.
뇌출혈의 발생기전 내용 테이블
뇌내출혈 뇌의 안쪽에 있는 가느다란 혈관이 터져서 뇌 속에 피가 고여 뇌가 손상되는 것입니다. 이것은 대부분 조절되지 않은 고혈압이 원인이 되는데, 오래된 고혈압은 비교적 작은 직경의 뇌혈관 벽을 손상시키게 되어 혈압 증가 시 혈관이 터져 버리게 됩니다. 뇌내출혈은 뇌출혈의 가장 흔한 형태이기 때문에 그대로 '뇌출혈'이라고도 부릅니다.
지주막하 출혈 우리의 뇌는 3겹의 뇌막에 의해 싸여 있습니다. 이 중 중간의 것을 지주막(혹은 거미막이라고도 함)이라 하는데 이 지주막과 뇌 사이의 공간으로 커다란 혈관들(중뇌동맥, 전뇌동맥 등)이 지나갑니다. 어떤 사람에서는 이 혈관 벽의 일부가 선천적으로 약해서 꽈리처럼 부풀어오르는 경우가 있는데 이를 '동맥류'라고 합니다. 이 뇌동맥류가 파열되어 생기는 출혈로, 뇌내출혈과는 달리 뇌막 안에 피가 고이게 되며, 이를 '지주막하 출혈' 이라고 합니다.
뇌 동정맥 기형 뇌혈관의 선천적인 기형으로 동맥의 피가 모세혈관을 거치지 않고 직접 정맥과 연결되어 있어 터지기 쉬운데, 비교적 젊은 층에서 발생하는 뇌출혈의 원인이 되며, 또한 간질의 원인이 되기도 합니다.
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