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고혈압

서울아산병원 뇌졸중센터 약물요법 중 하나인 혈전용해제 투여 사진 입니다.
뇌졸중을 일으키는 여러 가지 원인을 알아야 뇌졸중을 예방할 수 있습니다. 뇌졸중을 일으킬 수 있는 여러 가지 원인을 '위험 인자'라고 하는데, 뇌졸중은 뇌에 분포하는 혈관의 질환이므로 뇌혈관에 손상을 주는 모든 원인은 전부 뇌졸중의 위험 인자라고 할 수 있습니다. 뇌졸중의 위험 인자는 크게 조정할 수 없는 것과 조정할 수 있는 위험인자로 구분해볼 수 있다.

고혈압은 뇌졸중의 가장 중요한 원인(뇌경색, 뇌출혈 모두의 원인)으로, 본 병원에 입원한 뇌졸중 환자의 약 70%는 고혈압이 있는 경우입니다. 일반적으로 고혈압이 있는 사람은 고혈압이 없는 사람에 비해 약 4-5배정도 뇌졸중에 더 잘 걸린다고 합니다.
 
고혈압 인자 테이블
조정할 수 없는 인자 조정할 수 있는 인자
나이 (고령)

성별 (남성)

가족력
고혈압

당뇨

심장 질환

고지혈증

흡연

과도한 음주
 

고혈압의 정의

고혈압은 말 그대로 혈압이 높은 상태입니다. 혈압은 최고 혈압과 최저 혈압으로 나타낼 수 있습니다. 최고 혈압은 심장이 수축할 때의 혈압으로 ‘수축기 혈압’이라고 하며, 최저 혈압은 심장이 확장할 때의 혈압으로 ‘이완기 혈압’이라고 합니다. 혈압이 120/80 mmHg 라고 하면 수축기 혈압이 120 mmHg, 이완기 혈압이 80 mmHg이 됩니다.

미국의 국립심폐 혈액 연구소에서 발표한 고혈압 진단 기준은 아래 표와 같습니다.
고혈압 인자 테이블
구분 수축기압 이완기압
정상 혈압 120mmHg 미만 80mmHg 미만
전단계 고혈압 120~139mmHg 80~89mmHg
고혈압 제1단계 140~159mmHg 90~99mmHg
고혈압 제2단계 160 이상mmHg 100mmHg 이상
정상인도 흥분하면 혈압이 잠시 오를 수 있으므로 안정된 상태에서 두 번 이상 재어 이것이 140/90 mmHg를 초과했을 때를 고혈압이라고 합니다. 고혈압은 성인 인구의 약 20~25%가 가지고 있는 매우 흔한 병입니다. 혈압은 나이가 들어감에 따라 높아지는 경향이 있으므로 자주 재어 보아야 합니다.
 

고혈압의 원인

고혈압은 대부분 뚜렷한 원인이 없이 생깁니다. 나이를 먹으면서 저절로 혈압이 오르는 경우가 있는데 이를 ‘본태성 고혈압’이라고 하고 전체 고혈압 환자의 약 90%를 차지합니다. 고혈압의 뚜렷한 원인을 가지고 있는 환자는 전체 고혈압 환자의 약 10% 미만인데 이런 경우를 '2 차성 고혈압’이라고 합니다.

‘2 차성 고혈압’의 원인으로는 신장병이 가장 중요하며 이외에 갈색세포종, 알도스테론증, 쿠싱증후군 등 여러 질환이 있습니다. 특히 젊은 사람이 혈압이 높은 경우는 이러한 원인들이 있는지 점검해 보아야 합니다. 본태성 고혈압은 그 원인이 확실하지 않으나 지금까지 밝혀진 주요 원인은 다음과 같습니다.

유 전 : 양 부모가 고혈압이면 자녀의 약 80% 정도가 고혈압이 되고, 부모 중 한 사람이 고혈압이면 자녀의 40~50%가 고혈압이 될 가능성이 높다고 합니다.

나 이 : 나이를 먹을수록 혈압은 올라갑니다. 그러나 혈압이 높아도 정상이란 얘기는 아닙니다. 55세 이상의 남자와 65세 이상의 여자는 심장이나 혈관질환의 위험성이 높기 때문에 60대가 되어도 혈압이 높으면 치료를 해야 합니다. 소 금 : 염분은 혈관을 수축시키고 말초혈관의 저항을 높이기 때문에 소금을 과다하게 섭취하면 혈압이 올라가게 됩니다.

비만증 : 살이 쪄서 체중이 증가하면 혈압이 올라갑니다. 통계상 비만자는 정상인보다 3배 이상 더 고혈압에 잘 걸리고 당뇨병과 고콜레스테롤증도 더 많다고 합니다.

※ 성인 표준체중 : (신장 - 100) × 0.9 → 10% 이상시 과체중, 20% 이상시 비만

스트레스 : 스트레스를 받으면 체내에 혈압상승물질(아드레날린)의 분비가 늘어나 혈압이 올라가게 됩니다. 아드레날린은 혈압 상승작용 뿐 아니라 교감신경 흥분작용 등 여러 가지 작용으로 고혈압 이외에도 건강에 많은 해를 끼칩니다.

기 타 : 운동이 부족한 사람, 포화지방질이 많은 육류와 과다한 음주를 하는 사람, 성격이 급하고 공격적인 사람에서 고혈압이 많습니다.
 

고혈압의 증상

간혹 환자들 중 ‘고혈압이 있다는 말은 들었는데 증상이 없어서 약을 먹지 않았다’ 고 말한 사람들이 있습니다. 고혈압은 혈압이 높은 상태일 뿐 대부분 증상이 없습니다. 머리가 아프고, 뒷목이 땅기고, 어지럽고, 손발이 저리고, 눈이 충혈되는 등이 고혈압의 증상인줄 알고 혈압약을 간헐적으로 먹는 사람들이 있습니다. 이는 대부분 피로하거나 신경이 예민해져서 생기는 증세일 가능성이 많습니다. 따라서, 고혈압은 안정시에 정규적으로 혈압을 재어 보아서 고혈압으로 전문가의 진단 받은 후에 규칙적으로 약을 복용하는 것이 좋습니다.
 

고혈압의 치료

고혈압 치료는 자신의 혈압이 높다는 것을 발견한 즉시 시작해야 합니다. 혈압약은 먹다 안먹다 하는 것은 전혀 치료를 안 하는 것과 같습니다. 고혈압이 심하지 않을 때는 약물을 쓰지 않고 운동과 식사요법으로 혈압을 조절할 수 있습니다. 그러나 이와 같이 했는데도 혈압이 정상으로 돌아오지 않는다면 약을 사용해야 한다. 혈압은 정상범위 혈압(120/80 mmHg)정도로 낮게 조절하는 것이 좋습니다. 간혹 고혈압 환자가 자신의 혈압이 너무 떨어지지 않을까 염려해서 약을 마음대로 중단하는 경우가 있는데 이는 좋지 않습니다.
 
약물 요법
혈압강하제에는 크게 이뇨제, 교감신경 억제제, 칼슘길항제, 혈관확장제, 안지오텐신 전환효소 억제제 및 안지오텐신 Ⅱ 수용체 차단제 등으로 나눌 수 있습니다. 이는 각 질병과 환자 개개인에 따라 약이 달라질 수 있기 때문에 전문가의 처방에 따라 약을 복용해야 합니다.
 
비약물요법(생활요법)
식이 요법 : 염분(짠음식)의 섭취를 줄이고, 동물성 지방이나 과량의 당분을 줄여 과체중과 비만을 예방하도록 합니다. 단백질과 신선한 야채는 충분히 섭취하는 것이 좋습니다.

규칙적인 운동 : 규칙적인 운동은 혈압과 나쁜 콜레스테롤을 낮추고 체중을 줄이는데 도움을 줍니다. 운동은 힘들이지 않고 할 수 있는 걷기, 가볍게 달리기, 자전거타기, 계단 오르기, 등산, 수영 등이 좋으며 1주일에 3-4회 정도 하고, 1회에 30분에서 1시간 정도 하는 것이 좋습니다. 약간 숨이 찰 정도로 하는 것이 좋으나, 심장에 합병증이 있는 경우에는 심한 운동은 삼가고 의사의 처방을 받아 하는 것이 좋습니다.

안 정 : 일상생활에서 과로나 스트레스를 최대한 피하여 정신적인 안정을 취하는 것이 좋습니다. 항상 충분한 휴식과 수면을 취하고 마음의 평안을 유지하도록 해야 합니다.

금 연 : 흡연은 동맥경화를 진행시키고 부정맥을 야기하므로 해롭습니다. 담배는 절대적으로 끊어야 합니다.

고혈압 환자는 적절한 약물요법과 함께 생활요법을 병행하면서 안정시에 혈압을 자주 재어 보고, 정기적으로 검진을 받고 의사의 지시에 따라 치료받는 것이 가장 안전하고 좋은 방법입니다.
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